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    최원호 교수, 박상후 연구교수 

〈 최원호 교수, 박상후 연구교수〉

 

우리 대학 원자력및양자공학과 최원호 교수 연구팀이 약하게 이온화된 플라즈마(weakly ionized plasma)에서 전자가 가열되는 구조와 제어 원리를 규명하는데 성공했다.

 

플라즈마 내의 모든 반응이 전자로부터 시작된다는 점으로 볼 때 전자의 가열 원리를 규명함으로써 플라즈마를 더욱 자유롭고 다양하게 활용할 수 있을 것으로 예상된다.

 

이는 대기압 플라즈마 내에 존재하는 자유 전자에 대한 기초 연구 자료로 기존 플라즈마의 활용 및 응용 가능성을 높이는 등 플라즈마 물리학 및 응용기술 발전에 크게 기여할 것으로 기대된다.

 

박상후 연구교수가 1저자로 참여한 이번 연구는 국제 학술지 ‘사이언티픽 리포트(Scientific Reports)’5월 14일자와 7월 5일자 온라인 판에 연달아 게재됐다. (논문명 : Electron information in single- and dual-frequency capacitive discharges at atmospheric pressure, 단일 및 이중 주파수 대기압 플라즈마의 전자 정보 / Electron heating in rf capacitive discharges at atmospheric-to-subatmospheric pressures, 대기압과 대기압보다 낮은 압력에서 라디오 주파수 플라즈마 내의 전자 가열)

 

물질의 세 가지 상태인 고체, 액체, 기체와 더불어 ‘물질의 네 번째 상태’라 불리는 플라즈마는 표준 온도 및 압력(25 ℃, 1 기압)의 상태에서는 자연적으로 존재하지 않으나 인위적으로 기체에 에너지를 가하면 플라즈마 상태가 된다.

 

학계 및 산업계는 활용 목적과 조건에 맞춰 다양한 형태의 플라즈마 발생원을 개발해 사용하고 있다. 특히 대기압 플라즈마는 응용 가능 분야가 다양하고 활용도가 높아 학술적, 산업적 활용성 측면에서 많은 관심을 받고 있다.

 

일반적으로 플라즈마 내의 다양한 화학적, 물리적 반응은 전자로부터 시작되기 때문에 전자의 밀도와 온도의 시공간적 변화는 아주 중요한 정보이다. 플라즈마 및 가속기 물리학 분야에서 자유 전자의 가열 여부는 과학자들의 관심을 지속적으로 받은 연구 주제이다.

 

그러나 대기압 조건에서는 자유 전자와 중성기체의 충돌이 빈번하기 때문에 이온화된 플라즈마 내 자유 전자의 밀도와 온도를 측정하는 데에는 한계가 있어 자유 전자의 가열 구조 및 원리를 실험적으로 규명할 수 없었다.

 

또한 전자 가열의 제어 방법 및 주요 요인에 대한 정보가 부족해 플라즈마의 반응성과 활용성 개선이 제한적이었다.

 

연구팀은 문제 해결을 위해 전자-중성입자 제동복사(electron-neutral bremsstrahlung)란 기술을 이용해 플라즈마 내 자유 전자의 밀도, 온도를 정확히 진단하고 이를 2차원으로 영상화하는 기술을 개발했다.

 

연구팀은 개발한 진단 기술을 이용해 대기압 플라즈마에서 수 나노초(10억분의 1초) 단위로 자유 전자의 온도(에너지)를 측정해 전자가 에너지를 얻는 가열 과정의 시공간적 분포 및 근본 원리를 밝히는 데 성공했다.

 

0.25~1기압 압력구간에서의 전자 온도의 시공간적 분포의 변화를 실험적으로 최초로 확인해 대기압 및 대기압보다 낮은 압력에서 전자가 에너지를 얻는 가열의 기본 원리를 규명했다.

 

최 교수는 “이 연구 결과는 자유 전자와 중성입자의 충돌이 매우 빈번한 조건에서 발생하는 플라즈마에서의 전자 가열 원리를 학문적으로 이해하는 데 유용할 것이다”며 “이를 통해 경제적, 산업적 활용 가능한 대기압 플라즈마 발생원을 개발하고 다양하게 활용하는데 큰 역할을 하길 기대한다”고 말했다.

 

이번 연구는 국가핵융합연구소의 미래선도플라즈마-농식품융합기술개발사업의 지원을 받아 수행됐다.

 

 

□ 그림 설명

그림1. 측정된 파장의 제동복사 및 전자 온도의 시공간적 변화

측정된 파장의 제동복사 및 전자 온도의 시공간적 변화

 

 

그림2. 단일 및 이중 주파수로 구동하는 플라즈마에서 측정된 제동복사 및 전자 온도의 시공간적 변화 
단일 및 이중 주파수로 구동하는 플라즈마에서 측정된 제동복사 및 전자 온도의 시공간적 변화 

 

Read more at: 

[Phys.org] https://phys.org/news/2018-09-reveals-principles-electron-weakly-ionized.html

[연합뉴스] http://www.yonhapnews.co.kr/bulletin/2018/07/26/0200000000AKR20180726044300063.HTML?input=1195m

[베리타스알파] http://www.veritas-a.com/news/articleView.html?idxno=122605

[MBS] http://www.mbstv.co.kr/news/articleView.html?idxno=146367

[아시아뉴스통신] http://www.anewsa.com/detail.php?number=1349177&thread=10r03

[아주경제] http://www.ajunews.com/view/20180726151107190

[전자신문] http://www.etnews.com/20180726000337

[에듀동아] http://edu.donga.com/?p=article&ps=view&at_no=20180726140357877595

[뉴스타운] http://www.newstown.co.kr/news/articleView.html?idxno=334151

[충청일보] http://www.ccdailynews.com/news/articleView.html?idxno=973415

[충청투데이] http://www.cctoday.co.kr/?mod=news&act=articleView&idxno=1152605

[헬로디디] http://hellodd.com/?md=news&mt=view&pid=65637

[일요신문] http://ilyo.co.kr/?ac=article_view&entry_id=304799

[이데일리] http://www.edaily.co.kr/news/news_detail.asp?newsId=02594486619278456&mediaCodeNo=257&OutLnkChk=Y

[파이낸셜뉴스] http://www.fnnews.com/news/201807260903214776

[프레시안] http://www.pressian.com/news/article.html?no=205223&utm_source=naver&utm_medium=search

[서울경제] http://www.sedaily.com/NewsView/1S28FU17O5

[뉴스윅스] http://www.newsworks.co.kr/news/articleView.html?idxno=203305

[노컷뉴스] http://www.nocutnews.co.kr/news/5006693

[KAIST] http://www.kaist.ac.kr/_prog/_board/?code=kaist_news&mode=V&no=83521&upr_ntt_no=83521&site_dvs_cd=kr&menu_dvs_cd=0601

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